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社企小故事(飲食篇)

臨近聖誕及新年零售消費市場相對活躍,企業可藉此機會,實踐責任採購,以行動支持社企,共享於供求過程之間,所帶來的價值和效益,體現永續發展的精神。

對於社企來說,大時大節正是承接企業訂單的好時機,但要成功打入企業市場,應從何入手?生意量於短時間急升,人手不足、應接不暇,該如何處理?

今期責任採購快訊找來三位從事飲食業的社企負責人,生果媽媽的Maggie﹑明愛天糧的郭豐明先生,以及點字曲奇的黃明慧小姐,跟大家逐一分享經營點滴。

  1. 生果媽媽創辦人Maggie:我們都是一邊學、一邊改善

  2. 明愛天糧、點字曲奇:最重要是員工


生果媽媽創辦人Maggie:我們都是一邊學、一邊改善

「婦女擔任水果專員挑選生果、製作果籃,再乘坐公共交通工具,將果籃送到客人手上,大約下午兩時,婦女就可以下班去街市買餸煮飯、回去照顧家人。」何嘉燕(Maggie)最初就是帶著這樣的想像創辦生果媽媽。

生果媽媽是網購蔬果店,至今創辦了一年多,員工都以婦女為主。除了提倡都市人健康飲食外,Maggie都想為長期被社會忽略的家庭照顧者提供工作機會,減輕他們在生活和經濟上的壓力。

但開店不久,Maggie就發現自己的想像行不通:香港人對果籃的需求非常不穩定,一年內只有節日性的月份才有較多訂單。Maggie開始想其他辦法,「客人都會有提議,我們都是一邊學、一邊改善。」花了一段時間摸索,現時生果媽媽不再只做果籃,還會代客人籌辦生果派對、到辦公室開生果班、為企業訂購大量生果,總算拓展出一條「生果新出路」。

Maggie坦言營運上有很多挑戰,譬如:「如何拓展可帶來足夠盈利的客戶群?如何讓更多的客人知道我們的產品和服務呢?」除了積極地參與由工商界、政府或非牟利團體舉辦的展銷活動,生果媽媽也會透過網上社交平台發放產品及服務資訊,亦會嘗試主動接觸不同的企業。但Maggie指每次主動接觸,都不一定有很大成效,不過幸運地,目前有四、五間企業會定期向生果媽媽訂購生果當作公司福利,放在休息室供員工享用。

當生意開始穩定,漸漸廣為人識,訂單也開始多。遇上大時大節,人手更加緊張。Maggie憶述每次接到大量訂單,員工都會表現得又驚又喜又積極,「她們會害怕自己的能力未能勝任、時間不夠;但又會暗暗高興,因為連大機構都來訂,對她們來說是肯定,覺得自己有存在價值,努力付出都是值得的。」

在工作中,Maggie也看見這班婦女的活力和創造力,好像籌辦生果派對時,婦女們可以創作出很多款式、形狀的水果串,「我覺得她們也很享受。」除了享受,Maggie亦為她們提供進修機會,早前就有婦女完成了「食物衛生經理牌照」的課程,Maggie認為這不但對現時營運有好處,也有助員工未來發展:「就算生果媽媽倒閉,她們都更容易找到其他工作。」

生果媽媽發展到今日,這班婦女一邊照顧家庭、一邊寓工作於娛樂和學習,有時更會主動向老板說:「我不回來,你怎麼可能應付得來!」Maggie笑著大讚員工很可愛:「你以為是自己在幫他們,其實是他們在幫你。」

               
生果媽媽 - 生果禮盒                                                                                      生果媽媽 - 鮮果杯


明愛天糧、點字曲奇:最重要是員工

明愛天糧和點字曲奇都是烘焙店,同樣有曲奇、月餅、蛋糕等產品、有共融的工作環境,雖然規模上有明顯差異,但兩間社企在決定經營方向時,都會首先考慮員工的發展。

明愛天糧由麵包烘焙房發展而成,最初為殘疾人士提供職業訓練,2007年才正式成為社企。明愛天糧現時有三位正式殘疾員工、兩位輔助就業服務使用者跟三位師傅。每次旺季、接到大企業的訂單,動輒就要準備一、二千盒曲奇或過萬個月餅。明愛天糧包餅工房副經理郭豐明坦言:「員工會辛苦,但都是開心,他們知道我們自負盈虧,如果訂單多、需要人手,就有機會聘請及培訓更多殘疾人士。」

近年生意雖然變得穩定,但郭豐明認為市場競爭也比以往激烈,對明愛天糧而言,既是壓力,亦是推動力。他憶述明愛天糧也經歷過沒有生意的時間,當時他們只好從幼稚園茶點著手,為幼稚園學生和家長辦親子烘焙班,家長們漸漸對明愛天糧了解多了、信心大了,也成為了明愛天糧的長期客戶,不時來訂月餅、曲奇。明愛天糧現時為了增加客源,也開始為客人度身訂造產品。

但是不論市場和生意怎樣變化,郭豐明重申:「要考慮學員,關顧他們的全人發展。」他坦言在明愛天糧工作的師傅要訓練殘疾僱員、協助他們在不同生產工序中實踐所學,所以師傅們的生產力會較坊間烘焙房低一至兩成,曾經有人提議過不如減少殘疾僱員的參與、安排他們在烘焙房「執頭執尾」,或者請多幾名師傅,提高生產力、承接更多訂單。郭豐明並不同意這種做法,他再三提到明愛天糧是社企,最初成立都是希望為學員提供培訓和機會,讓他們慢慢成長、進步,沒理由因為生意而本末倒置。

跟明愛天糧不同,點字曲奇是小型社企,大部分員工是殘疾人士,但它沒有社福機構支持,而且成立時間較短,只有五年。創辦人之一黃明慧笑言自己不是做生意的材料,不過她相信做好的產品,就會吸引到客人。五年間,她一直嘗試創作不同的嶄新產品,除了點字曲奇,還有全黑月餅、紫米年糕,市場反應也很不錯,很多客人和合作伙伴主動找上門,盈利也一直有增長。

雖然跟明愛天糧在規模上有明顯差異,但點字曲奇同樣重視員工。每次黃明慧接到企業查詢想訂產品,她都會主動跟員工討論是否應該接下來做:「我不想他們做得辛苦,最重要大家做得開心。」員工總會激動地回應:「當然接啊!為甚麼不接啊!」模仿完員工的語氣,黃明慧自信地說每個員工都很享受在點字曲奇工作。她坦言辦社企的初衷是想令社會變好,員工開心已達成她的目標,生意額足夠繼續營運就可以。

             
明愛天糧的員工                                                                                          明愛天糧 - 聖誕產品:曲奇禮盒

             
點字曲奇 - 聖誕禮盒                                                                                    點字曲奇 - 聖誕產品:點字薑餅人